Avsenderen av nøkkelhullet er faktisk helsedirektoratet og mattilsynet. Nøkkelhullet er en merkeordning som skal gjøre det enklere for forbrukeren å velge matvarer som er et sunnere alternativ innenfor ulike matvaregrupper. Merkevareordningen er  nordisk, hvor Sverige , Danmark, Norge og Island  samarbeider om å sette kriteriene for merket. Kriteriene er bygget på de nordiske ernæringsanbefalingene.

Hvilke produkter kan få nøkkelhull?

25 ulike matvaregrupper som danner grunnlaget for et sunt kosthold kan få Nøkkelhullet.  I tillegg til ferdigpakkede matvarer gjelder merkeordningen fisk, frukt, bær, grønnsaker og poteter som ikke er innpakket. Matvaregrupper som har et høyt innhold av fett, salt, sukker eller lite næringsstoffer får IKKE nøkkelhullsmerking. Matvarer som inneholder søtstoffer kan heller ikke merkes med Nøkkelhullet. Spesielle næringsmidler til barn under tre år kan ikke merkes med Nøkkelhullet.

Innenfor de ulike matvaregruppene er det ulike kriterier for å få nøkkelhull. Dermed kan ikke ost og brød sammenliknes, men kun matvarer innenfor tilsvarende matvaregruppe.

Forskriften setter begrensninger for bruk av søtstoffer og innhold av industrielt fremstilte transfettsyrer. Den gir også en generell definisjon av fullkorn/sammalt mel. Dette er felles for de 25 produktgruppene. I tillegg gis det spesifikke kriterier for de ulike gruppenes innhold av:

  • Mengde fett (maksimum)
  • Hvilken type fett (maksimumsgrenser for innhold av mettede fettsyrer)
  • Mengde sukker, sukkerarter totalt og renfremstilte sukkerarter (maksimum)
  • Salt, dvs. innhold av natrium (maksimum)
  • Kostfiber (minimum)

I 2016 ble nøkkelhullet trangere

Nøkkelhullet ble i 2016 trangere noe som betyr at det nå er enda strengere kriterier for at et produkt skal få nøkkelhull.

Følgende endringer ble utført:

  • Mindre salt, mettet fett og sukker og mer fullkorn.
  • Det ble innført kriterier for maksimalt saltinnhold i kjøtt- og fiskeprodukter.
  • Kravet til saltinnhold ble  i 2016 strammet inn med inntil 20 % i matvaregrupper som kornblandinger, brød, margarin, matolje, ferdigretter, pizza/pirog, bagetter/wraps og supper.
  • Det legges nå større vekt på redusert innhold av mettet fett.
  • Kriteriet for innholdet av tilsatt sukker ble strammet inn i noen matvaregrupper.
  • Kravet til innhold av fullkorn  økte med 20 % for brød og bagetter/wraps og med 100 % for pizza/piroger og lignende produkter.