Lukten av krydder er for mange synonymt med jul. De er både aromatiske på smak og har helsebringende egenskaper.

Det har seg nemlig slik at julekrydder har en oppkvikkende effekt på hjernen. De aktive stoffene i julekrydder ligner på stoffer som finnes i hjernen fra før. De virker på hjernens belønningssenter, og det er i dette senteret at dopamin skilles ut. Økt dopaminnivå øker følelsen av eufori, oppstemthet og lykke, og kan motvirke depresjon. Alle de «gamle» eksotiske krydderne fra Østen, som muskat, kanel, kardemomme, ingefær og kryddernellik, regnes som julekrydder.

Slik bruker du krydder

Kanel 
I Norge finnes det to typer på markedet, ceylon kanel og cassia kanel.  Sistnevnte er en billigere variant og inneholder giftstoffet kumarin. Vi bør ikke spise mer enn en liten teskje kanel per dag. Kanel brukes på eplebakst, i te, gløgg og pepperkaker.

Kanel

Nellik
Brukes også i te, gløgg, pepperkaker og krydderkake. Det vanligste bruksområdet er nok imidlertid som adventskalender.

Nellik

Kardemomme
Blir brukt i gjærbakst, og er en viktig ingrediens i både gløgg og pepperkaker.

Kardemomme

Muskatnøtt
Rives direkte over matretten som skal krydres. Brukes i kålstuing, grønnsaksstuing, fisk- og kjøttsauser, samt i pepperkakedeig og epledessert.

Muskatnøtt

Ingefær
Brukes i krydderkake, noen typer sild, pepperkaker, gløgg og selvsagt ingefærøl.